Млекопитающие

Группа позвоночных животных, которые имеют волосяной покров, выкармливают детенышей молоком и обладают уникальным нижечелюстным сочленением. В пределах признанных систематиками подразделений класса существует поразительное разнообразие в размерах, строении и образе жизни.

Карликовая многозубка или карликовая белозубка Suncus etruscus самое маленькое из ныне существующих млекопитающих в мире. Вес ее тела не превышает 1,8 грамма, а максимальная длина туловища - 4,5 сантиметра.

Карликовая многозубка или карликовая белозубка Suncus etruscus самое маленькое из ныне существующих млекопитающих в мире

Эволюция млекопитающих

Все современные млекопитающие произошли от цинодонтов принадлежавших к отряду Therapsida. Это звероподобные рептилии, которые жили на протяжении среднего и позднего триасового периодов и представляли собой собакоподобных хищников. За миллионы лет представители отряда Therapsida раннего триасового периода претерпели ряда значительных биологических изменений. Одними из таких изменений являются исчезновение ребер из шейного и поясничного отделов. Благодаря разрастанию верхнечелюстной и нёбной костей появилось вторичное небо, сформировав свод ротовой полости. Зубы стали дифференцированными, шесть из семи первоначальных костей нижней челюсти уменьшились, а оставшаяся зубная кость увеличилась. Череп современных млекопитающих отличается наличием барабанной кости, составляющей часть слухового пузыря.

Синий кит Balaenoptera musculus или голубой кит - морское животное из отряда китообразных, самое большое современное млекопитающее на планете. Его длина может достигать 27 метров, а вес может доходить до 150 тонн.

Синий кит или голубой кит Balaenoptera musculus — морское животное из отряда китообразных

Устройство зубов

Зубы у млекопитающих расположены только на межчелюстных, верхне и нижнечелюстных костях и обычно дифференцированы на резцы, клыки, предкоренные и коренные. Большинство млекопитающих обладают двумя поколениями зубов (молочные и коренные). Зубы всех млекопитающих состоят из дентетивной коронки, покрытой прочной эмалью. У большинства млекопитающих зубы имеют полость заполненную пульпой, которая замыкается, когда рост зуба прекращается. Резцы у грызунов, зайцеобразных, бивни у слонов, щечные зубы у некоторых травоядных, постоянно стирающиеся во время жевания, растут всю жизнь и пульпа у них не закрывается.

Температура тела

Важнейшей биологической особенностью организма млекопитающих является способность самостоятельно поддерживать постоянную внутреннюю температуру тела. Таких животных называют гомеотермными, животных чья температура тела изменяется вслед за температурой окружающей среды называют гетеротермными. Средняя температура тела у однопроходных 30 °C, броненосцев 32 °C, сумчатых и ежей 35 °C, кроликов и кошек 39 °C. Млекопитающие впадающие в зимнюю спячку способны снижать температуру тела.

Волосяной покров

Немаловажную роль выполняет волосяной покров, который защищает животных от не благоприятных климатических условий, позволяет сократить энергетические затраты на поддержание температуры тела, предотвращает намокание в воде при нырянии. Водоотталкивающие свойства шерсти обеспечивает жировое вещество, которое выделяют сальные железы, расположенные у основании волос.

Европейская норка Mustela lutreola обладает водоотталкивающим мехом, который защищает ее от переохлаждения в воде.

Европейская норка Mustela lutreola обладает водоотталкивающим мехом

Кормление молоком

Индивидуальной особенностью млекопитающих является наличие молочных желез. Количество сосков варьирует от 2 до 19, как правило их количество вдвое превышает среднее количество детенышей в помете. Кормление молоком позволяет освободить потомство от необходимости самостоятельно добывать пропитание в критический период жизни. Молоко содержит воду, жиры, белки и углеводы. Ластоногие обладают молоком очень богатым жирами, у калифорнийского морского льва их содержание достигает 53%. Питаясь таким молоком детеныши быстро прибавляют в весе, что немаловажно учитывая их среду обитания.

Обыкновенная лисица Vulpes vulpes кормит детенышей

Обыкновенная лисица Vulpes vulpes кормит детенышей

Беременность

Срок беременности у млекопитающих сильно варьирует, наиболее продолжительная 22 месяца (африканский слон), а самая короткая 12,5 дней (коротконосый бандикут). У представителей семейства куньих, ластоногих, некоторых рукокрылых, косуль, девятипоясных броненосцев, некоторых кенгуру существует задержка имплантации зародыша. В этом случае прерывается продвижение оплодотворенной яйцеклетки из яйцевода к матке, где она должна имплантироваться и развиваться. Вместо этого яйцеклетка на стадии бластоцисты (представляет собой пустотелый шар), попав в яйцевод, погружается в питательную жидкость и заключается в защитную капсулу вплоть до наступления подходящего времени для дальнейшего развития.

Охрана млекопитающих

Общей угрозой для млекопитающих является уничтожение их местообитаний в природе, а также вселение других видов животных, охота и торговля. Приложение I к Конвенции по международной торговле редкими видами дикой природы CITES содержит список 219 видов млекопитающих, находящихся под угрозой вымирания вследствие торговли. В Приложение II внесены 364 вида, 56 видов перечислены в Приложении III. В соответствии с данными по недавно вымершим организмам CREO, на протяжении последних 500 лет 83 вида млекопитающих полностью вымерли и еще 4 вида считаются таковыми. Бездействие человека в области сохранения видов могло привести к исчезновению таких животных, как тигр, носороги, гепард, слон, большая панда, синий кит, калан и многих других.

Источник: "Полная иллюстрированная энциклопедия Млекопитающие" под редакцией Дэвида В. Макдональда.

Смотрите также

Пресмыкающиеся

Земноводные

Рыбы